唐志超:日本高调介入中东为哪般

最近一段时期,日本政府一直在为与中东有关的两件大事奔忙。一是加紧磋商,尽快作出向中东派兵的决策,希望自明年1月起派海上自卫队赴波斯湾护航,以“保护航行自由”。二是紧锣密鼓筹备迎接伊朗总统鲁哈尼于12月20日-21日的来访,希望调停美伊日益尖锐的矛盾。长期以来,日本对混乱如麻的中东政治一直不愿介入,宁愿闷声发大财,如今却变得如此高调。日本在中东意欲何为?

自安倍出任首相以来,尤其是2012年第二次上台执政以来,中东在日本外交中就有了不一样的地位。2015年,安倍借助日本人质被极端组织“伊斯兰国”杀害事件高调宣布了新中东政策,加强对中东安全方面的投入。就在美国对中东避之不及之时,安倍政府何以一反常态决意挺进中东?究其原因,不外乎以下四个方面。

首先,能源和经贸利益使然。日本的能源消费结构中油气占65%,而原油、天然气进口来自中东的比例分别为80%、25%。沙特、阿联酋、伊朗、科威特、卡塔尔、阿曼均是日本的主要油气进口来源国。2018年,日本与中东的双边贸易额为1160亿美元。进入本世纪第二个十年以来,中东日益动荡,引发日本对中东稳定的担忧加深,安倍将中东安全提高到关乎日本能源安全生命线的高度。

其次,借“船”(中东)出海,推行安倍的新外交理念,利用中东及国际格局的急速演变扩大日本的地区影响力。中东成为日本突破和平宪法限制,让日本自卫队走向全球的最佳舞台和试金石。打击海盗、反恐、维护航道安全和维和则是最佳借口。

第三,加强与中国的竞争。随着中国在中东影响力的持续上升以及中国与中东国家的友好合作不断扩大,日本再也坐不住了。从吉布提到阿曼,从红海、亚丁湾到阿拉伯海、波斯湾,从印太战略到东亚支持巴勒斯坦发展会议,日本政府在中东的所作所为在很大程度上是针对中国的。除了单干之外,日本还积极联手美国和印度共同遏制中国。

第四,加强公关,改变长期以来日本在中东“经济巨人,政治侏儒”的不佳形象。一是日本增强软实力,推行文化外交,提供官方发展援助等,比如建立日本学校、援助巴勒斯坦、接受少量叙利亚难民、宣传日本饮食和文化等。二是兜售积极和平主义理念,参与政治调停,提供公共安全产品,比如提出繁荣与和平走廊倡议、出兵打击海盗和提供护航。

综上所述,安倍执意调停美伊矛盾绝非一时心血来潮,派兵护航波斯湾也不是日本自卫队第一次踏足中东。实际上,这么多年来,日本在中东已经走得很远,涉足很深了。不过,虽然东京很努力,日本在中东基本上还是一个“边缘人”,国际社会以及中东国家对日本在地区安全上能否发挥更大、更积极作用并不看好。安倍6月的德黑兰之行铩羽而归就是一个很好例子。对中国而言,既要高度关注日本在中东的“新政”,尤其是要警惕日本在中东给中国使阴招,下绊子,对日本近年来在中东取得的进展也要加以研究分析,借鉴吸收。(作者是中国社科院西亚非洲所政治研究室主任、研究员)

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